Un niño puede ser diagnosticado con este síndrome si posee las siguientes características básicas:

· Una precoz habilidad para leer, más allá de lo que podría esperarse para su edad.
· Desarrollan una intensa fascinación por letras o números.
· Muestran una significativa dificultad en comprender el lenguaje hablado.
· Muestran dificultades en sus habilidades sociales, en socializar e interactuar apropiadamente con personas.

Podrían además mostrar:

· Aprenden el lenguaje oral de formas peculiares, mostrando ecolalia, memorizando las oraciones sin comprender su significado, o con reversión pronominal.
· Raramente inician conversaciones.
· Muestran una intensa necesidad de mantener rutinas, tienen dificultad con las transiciones y muestran conductas rituales.
· Hipersensibilidad auditiva, olfatoria o táctil.
· Conductas autoestimulativas.
· Miedos inusuales específicos.
· Desarrollo normal hasta los 18 meses, luego hacen una regresión en su desarrollo.
· Memoria auditiva y visual desarrolladas.
· Dificultad para contestar a encabezadores (¿Dónde?, ¿Cómo?, ¿Cuándo? etc.).
· Piensan de forma concreta y literal, muestran dificultad con conceptos abstractos.
· Audición selectiva, parecen sordos.

Habilidad Lectora Precoz.

Los niños con hiperlexia muestran como característica primordial una habilidad precoz para decodificar la palabra escrita (Kupperman, Bligh y Barouski, 2000). Esta habilidad no fue entrenada de ninguna forma por sus padres. Usualmente, los padres se sorprenden con la habilidad ya adquirida para nombrar las letras y los números. Ya a los tres años pueden leer palabras, en algunos casos antes de aprender a hablar completamente. Otra característica importante es que se fascinan y muestran preocupación obsesiva por las palabras escritas.

Desorden Peculiar del Lenguaje.

Existen niños con hiperlexia no verbales, pero en aquellos con habla, se observan las siguientes características (Kupperman, Bligh y Barouski, 2000):

· Los intentos tempranos de aprender el lenguaje hablado fueron ecolálicos.
· Mostraron una buena memoria para canciones, el alfabeto y los números, así como buena memoria visual.
· La comprensión de palabras es mejor que la comprensión de frases.
· Marcadas anormalidades en el habla, incluyendo: habla estereotipada, reversión pronominal y uso idiosincrático de palabras o frases.
· Marcada dificultad en la habilidad para iniciar una conversación, aunque muestren un habla funcional.

 

Problemas en la interacción social y presencia de conductas atípicas.

En este aspecto tenemos (Kupperman, Bligh y Barouski, 2000):

· Conductas poco cooperativas.
· Conductas rituales.
· Conductas autoestimulatorias.
· Necesidad de que las cosas permanezcan inalteradas.
· Dificultad con los cambios, transiciones.
· Pataletas.
· Ansiedad generalizada y miedos específicos no adecuados.
· Dificultad en hacer grupos.
· Dificultad en socializar con pares.
· Sensibilidad a los sonidos fuertes de maquinas.
· Dificultad para hacer amigos de su misma edad.

Los autores comentan que los niños con hiperlexia muestran patrones comportamentales muy similares a los de los niños con autismo, pero entre los 2 y 3 años tienden a perder estas características autistas, a medida que ganan desarrollo en sus habilidades del lenguaje.

 

Otras características importantes.

· Mayor frecuencia en varones.
· Regresión entre 18 y 24 meses después de un desarrollo normal.
· No presentan signos neurológicos, y cuando los presentan tienden a no desarrollar habla.

Pronóstico.

Cuando se evalúan estos niños alrededor de la edad de 24-30 meses sus conductas parecen autistas, no son capaces de comprender el lenguaje hablado, sin embargo los autores describen que posteriormente "surgen" del autismo, aunque retienen cierto aislamiento y conductas antisociales y oposicionales. Su necesidad de estar solos y de mantener las cosas inalteradas disminuye a medida que mejora su comprensión y expresión verbales. Al llegar ya al segundo grado no serán descritos como autistas, aunque serán un poco aislados, hasta que se les brinde intervención en habilidades sociales.

Subtipos.

Richman (2006), propone dos subtipos en la hiperlexia:

Primer Tipo: Hiperlexia con desorden del lenguaje. Mostrando: déficits en el lenguaje expresivo, buena memoria. Lenguaje con retardo, ecolalia y perseveraciones. Problemas en comprender el lenguaje. Síntomas tipo "autistas".


Segundo Tipo: Hiperlexia con desorden viso-espacial. Mostrando: Desorden o Retardo motor y/o espacial. Déficit en el aspecto pragmático del lenguaje al expresar o interpretar aspectos experienciales del lenguaje y el ambiente. Síntomas tipo "Asperger".

ASPERGER

La marca distintiva más obvia del síndrome de Asperger y la característica que hace a estos niños tan únicos y fascinantes, son sus áreas de "especial interés", los intereses se centran más a menudo en áreas intelectuales específicas. Con frecuencia, al ir al escuela, e incluso antes, estos niños muestran un interés obsesivo en áreas tales como las matemáticas, los aspectos científicos, la lectura (algunos tienen una historia de hiperlexia - lectura mecánica a una edad precoz), o algunos aspectos de historia y geografía, queriendo aprender todo lo posible sobre el tema en cuestión y sacarlo a colación en conversaciones o actividades de juego libre.